Gli attuali proprietari della casa decidono di venderla e i Cohen tornano a Newport per traslocare. All'inizio della prima stagione, Ryan Atwood è un adolescente problematico che vive a Chino, California. Ma inutilmente. In lei riaffiorano tanti ricordi e flashback (in cui si vedono Kirsten e Jimmy da giovani) dei progetti che la coppia aveva in mente per il loro futuro, che non andarono in porto visto che Kirsten venne ammessa a Berkeley (dove conobbe Sandy Cohen, suo futuro marito), e alla fine Jimmy, per rabbia, lasciò Kirsten. Inoltre, se si può riconoscere – e qui siamo al secondo tema – che «un profondo senso religioso può permettere al paziente di vivere il dolore come un’offerta speciale a Dio, nell’ottica della Redenzione», secondo una logica di imitazione di Cristo, nella lettera si legge che «tuttavia la Chiesa afferma la liceità della sedazione come parte della cura che si offre al paziente, affinché la fine della vita sopraggiunga nella massima pace possibile e nelle migliori condizioni interiori». Ryan non ne sapeva niente finché non ha tradotto i documenti che Taylor gli aveva chiesto di firmare, come suo amante. L'oste è seduto accanto alla cappa del camino e finge indifferenza mentre accudisce il fuoco con le molle, ma in realtà è molto attento e non gli sfugge nulla di quanto avviene nel suo locale. Farà ritorno nell'ultimo episodio della stagione per partecipare al funerale di Caleb ed offrire un aiuto a Julie e Marissa. Dopo il bacio Ryan inizia ad avere fantasie su Taylor mentre lava le finestre, balla sul tavolo e pattina e in ognuna di queste fantasie Taylor parla in modo spinto. Così, nella Samaritanus Bonus la Chiesa dispiega il suo insegnamento non sulle questioni di fine-vita, come di solito si dice, ma prima di tutto – ed è già un’angolatura prospettica che fa la differenza – a proposito della «cura» delle persone che si trovano in quelle «condizioni critiche» in cui il vivere si estingue, in modo in ogni caso personale, nel morire. In Italia è doppiata da Paola Majano. Che cosa vuol dire per un sacerdote accompagnare spiritualmente un malato, magari un proprio amico, il quale intenda ricorrere all’eutanasia e al suicidio assistito? Durante una serata, lei vede degli amici di Volchok che stanno cercando di violentare una ragazza. Marissa va a trovarlo in ospedale dove riesce a chiarirsi, mostrando il suo pentimento, e la ragazza lo perdona. Perciò i coniugi Cohen, compresa Kirsten che ormai si è affezionata al ragazzo, decidono di adottare Ryan, che con lievi difficoltà riesce ad inserirsi nella famiglia. Taylor racconterà poi a Marissa e Summer di aver fatto un'orgia a tre con i due cugini coreani. Entusiasti, si mettono in viaggio con Summer (a cui è ispirato uno dei personaggi, la Dolce Miss Vixen). Tra i due c'è di nuovo la passione di un tempo, ma quando Marissa li scopre e fa una scenata, Jimmy decide di lasciare la città per evitare di commettere un altro errore e Julie, triste, accetta la cosa. Lo sfondo è quello di una riflessione sulla vulnerabilità della condizione umana che apre, senza esaurirsi in essa, alla fondamentale distinzione tra incurabile e inguaribile, per ricordare che, se non sempre ci sono possibilità di guarigione, sempre restano possibilità, cioè gesti buoni dentro altrettante relazioni, di cura. Una volta resasi conto che lei e Ryan non avevano un destino, decide solo di offrirgli del tè per aiutarlo a dormire. Anche se madre e figlia hanno un rapporto non troppo burrascoso, sono vittime dei propri errori: la prima si rifugia nei rapporti con gli uomini, la seconda in comportamenti ribelli. Julie decide allora di uccidere Caleb mettendogli un'overdose di sonniferi nel drink, ma all'ultimo non ha cuore di commettere un omicidio e gli impedisce di bere con una scusa, poco dopo però Caleb ha un infarto e cade in piscina, a poco valgono i tentativi di Julie di salvarlo. Inizia inoltre ad uscire col padre di Spencer, il magnate Gordon Bullit, ma quando l'uomo affida il controllo dei conti dell'agenzia ad un suo amico (pensando di farle un favore), teme di essere scoperta. Presto riceve un'inaspettata visita di Sandy che gli chiede di andare a Portland per convincere Seth, che era scappato dopo la partenza di Ryan, a tornare a Newport. Summer Roberts Cohen è interpretato da Rachel Bilson. Loro parlano nella casa di Berkeley prima del matrimonio di Julie. Sei mesi dopo, lei e Ryan hanno rotto e Taylor è ritornata a Parigi. E’ come dire che serve dare una coltellata vera all’attore che viene accoltellato, o mandare a fuoco sul serio quello che viene bruciato. Ben presto Sandy si rende conto che gli affari e l'etica difficilmente vanno d'accordo e in breve viene talmente coinvolto dal suo nuovo impiego da allontanarsi totalmente dalla sua famiglia. Pieno di rabbia si reca a casa di Trey, dove i due iniziano a litigare e poi a picchiarsi. Lei velocemente prende il suo ben fornito kit di pronto soccorso. Ryan, spaventato da quello che sarebbe potuto succedere decide di andare a cercare aiuto, ma Marissa gli chiede di rimanere lì. Ryan tenta di organizzare un appuntamento speciale per lui e Taylor in Le ragazze della Terra sono facili ma rimane frustrato quando Seth decide che lui e Summer lo seguiranno nella gita, a causa del fallimento di Seth di progettare una sorpresa per Summer per l'Anno Nuovo. In ogni caso, all'inizio della terza stagione Jimmy si ritrova in una situazione molto simile a quella già vissuta: arriva a truffare un uomo di nome Don che comincia a perseguitare Jimmy per riavere i suoi soldi. Dopo la morte di sua figlia Marissa, Julie vuole trovare l'uomo che l'ha uccisa. Ryan e Taylor ora sono ufficialmente una coppia. Quando Caleb considera l'idea di riconoscere legalmente Lindsay come figlia, facendo così di lei un'erede, sua moglie Julie Cooper vede nella ragazza una minaccia per la spartizione dell'eredità di suo marito. Anna e Summer formano così una strana amicizia di breve durata, che viene cancellata quando Seth si scusa di cuore con le ragazze, che, commosse dal gesto, fanno del loro meglio per conquistare Seth. Il loro solo figlio è Seth, un ingenuo sognatore. Dopo che Volchok finisce finalmente in prigione, Julie è finalmente in grado di ricominciare. I primi a cui si rivolge sono i suoi ex-vicini di casa, la famiglia Cohen. Riprendono subito i rapporti, e Seth le confida alcuni suoi recenti problemi, a proposito del fatto che non è stato accettato alla Brown, e della sua rottura con Summer. Hailey Nichol è interpretato da Amanda Righetti. Seth teme che la sua vita possa tornare ad essere come era in passato, perché prima che Ryan si trasferisse a Newport, non aveva una vita sociale ed era piuttosto emarginato. Lei, ha notato che lui, durante le ore di studio in classe, la guarda con insistenza, ma poi non riesce mai a farsi avanti. Ryan inizia a uscire con Sedie, mentre la sua relazione con Marissa finisce in quanto non funzionava più, la ragazza non riesce più a trovare propositi e aspettative da Newport, così comincia una relazione con Kevin Volchok, un ragazzo con il quale Johnny aveva un complicato rapporto di rivalità, e vive un progressivo allontanamento dai suoi vecchi amici, cominciando una vita squallida piena di alcool e droga. Neil Roberts (interpretato da Michael Nouri) è il padre di Summer e un famoso chirurgo plastico. Tutti e due lo aiutano però non tanto per farlo uscire dalla situazione, ma solo perché non vogliono vedere Ryan macchiarsi di un reato gravissimo come l'omicidio. Prima stagione Hailey ritorna poi a O.C. Nel frattempo nella sua vita ricompare la figlia minore Kaitlin che vuole rimanere con lei e Marissa. A questo punto lui si trova in difficoltà perché Summer gli chiede di dirle se veramente non l'ama più guardandola negli occhi. Inoltre, Caleb mette fine ai problemi riguardanti il matrimonio con Julie quando scopre che sua moglie ha avuto una storia con Lance; quest'ultimo prova a ricattare Caleb, minacciandolo di pubblicare un video pornografico girato da Julie da giovane, ma non sortendo alcun effetto con le minacce, arriva infine a presentare il video durante una festa. Tutti i nodi vengono al pettine quando Ryan scopre Taylor che mente sul suo lavoro, dicendo al suo ex-marito che lui era un docente universitario. Minacciandola di dire ad ognuno della sua relazione, Summer costringe Taylor a dire la verità al padre di Seth. Kevin Volchok compare per la prima volta nella terza stagione della serie, ed entra in scena come rivale in amore di Johnny Harper e bulletto della spiaggia frequentata da quest'ultimo. Kaitlin a causa della morte prematura della sorella viene trascurata da Julie Cooper troppo presa dallo sconforto. Nonostante l'apparente agiatezza economica di Caleb, alla sua morte si scopre che le sue aziende erano sull'orlo della bancarotta, con debiti ad altissimo tasso di interesse ed ipoteche su buona parte delle proprietà immobiliari. Ryan riuscirà a farsi ammettere alla scuola privata, la prestigiosa Harbor High School di Newport, studiando insieme a Marissa e Seth. La relazione ha vita breve (anche se il ragazzo affermerà che è stata la sua migliore partner) infatti Ryan viene accettato alla UC Berkeley, perciò Sadie lascia la città dato che era evidente che lei e Ryan erano destinati a percorsi diversi. Quando infine la verità viene a galla, Jimmy prende la decisione di partire prima di scombinare ancor di più la vita degli altri. Henri Michel de Momourant, suo marito, tuttavia si rifiuta di firmare le carte del divorzio. Jimmy lascia la città, spezzando il cuore a Julie. Quando Zach e Seth decidono di creare una graphic novel tutta loro e fanno amicizia, Summer e Seth si avvicinano molto e lei comincia ad avere dei dubbi sulla sua storia con il primo, anche perché non va d'accordo con la madre e la sorella di quest'ultimo, due persone molto attratte dalla politica e dall'attualità. Julie è doppiata Anna Cesareni. Investe su di lui, non soltanto i soldi che ha, ma anche quelli che non ha e che spera di guadagnare a Gerico, promettendo che pagherà al suo ritorno»; cfr. Lei e Seth si sposeranno nel 2013. Il garante della disciplina della Harbor High, Jack Hess, fa espellere Ryan e Marissa dalla scuola dopo quello che è successo con Trey nonostante non sia morto, ma Seth e Summer scoprono che Jack ha una relazione con una studentessa, Taylor Townsend, e quindi Sandy lo costringe a dare le dimissioni facendo riammettere a scuola Rayn (e in seguito anche Marissa). Dopo aver iniziato una relazione con Jess, Trey inizia a far uso di cocaina. Luke arriva addirittura a diventare l'amante della madre di Marissa, Julie Cooper. Durante il terremoto che colpisce Newport, Ryan resta ferito a causa di un frammento di vetro, Seth lo porta in ospedale grazie a Julie, Kaitlin e Frank (il padre di Ryan) e gli salva la vita con una trasfusione di sangue. Dopo un breve periodo, la famiglia Cohen ha modo di conoscere meglio la madre di Ryan, Dawn Atwood, che nonostante i suoi sforzi non riesce a rimanere pulita e risulta quindi inaffidabile. Nella parte centrale della prima stagione, la relazione di Ryan con Marissa viene interrotta da Oliver Trask, un ragazzo mentalmente instabile, che Marissa ha conosciuto quando era in terapia, e che inizia ad essere ossessionato da lei. Per molti critici quel personaggio era fonte di frustrazione e il suo allontanamento sembrava esser la soluzione migliore per dare spazio a nuove storie e per riportare la serie a quello spirito caratterizzante le prime due stagioni. Quando lui si sveglia la madre di Marissa prova a coprire la verità sulla vicenda, accusando Ryan e distogliendo le colpe da Marissa. Quindi i due rimangono solo amici. Quest'ultimo inizia a sospettare che sia successo qualcosa tra suo fratello e la sua fidanzata, durante la sua assenza: egli pensa che abbiano avuto una relazione, a maggior ragione per il fatto che Jess cerca di convincerlo che le cose siano andate in questo modo. Avrà una relazione con Marissa della quale finirà per innamorarsi. I due sopravvivono al terremoto ma Ryan nasconde il fatto di essere ferito. Nell'episodio successivo, "La forza del destino", Kirsten sfodera fuori per nostalgia l'album dei ricordi e rivede le foto di quando stava insieme a Jimmy. Con la quarta stagione Kirsten e Julie decidono di riaprire New Match e lo fanno grazie al finanziamento del magnate del petrolio Gordon Bullit. Entra anche a far parte della società di Newport Beach, ma ne rimane piuttosto estraneo, infatti le persone altolocate della comunità lo vedono solo come un teppista. Grazie a Carter Buckley, collega di lavoro della madre, Zach e Seth ottengono la possibilità di pubblicare i fumetti disegnati da Seth (una parodia di supereroi basati sulla vita adolescenziale di Seth e dei suoi amici) ma il ragazzo è così assorbito dal progetto da trascurare Summer, e Zach ne approfitta per riprovare a conquistarla, ma la notte del ballo scolastico Seth capisce che è Summer la cosa a cui tiene di più e accantona il progetto del fumetto lasciando a Zach l'onere di proseguire il progetto da solo, mentre Seth e Summer appianano le loro divergenze. Ma Kirsten, coinvolta da Julie nella creazione della rivista Newport Living, si ritrova a lavorare a stretto contatto con Carter Buckley, editore della rivista. Poco dopo il matrimonio della madre con Caleb Nichol, Kaitlin viene mandata in un collegio, che poi si scoprirà essere a Montecito, California. In Il grande passo Taylor prova a far dire a Ryan che l'ama. Taylor perdona Ryan per essere saltato facilmente alle conclusioni. Alla fine della prima stagione, Caleb confessa a Sandy che il "Newport Group" si trova in gravi condizioni finanziarie. Si scopre che in passato si tagliò le vene dopo essere stato rifiutato da una ragazza, ma sopravvisse. Durante il Chrismukkah Ryan e la sua nuova ragazza Taylor cadono da una scala, finiscono in coma e si risvegliano in una realtà parallela in cui non sono mai esistiti. Comunque, dopo aver avuto molte storie con vari uomini, decide di seguire la morte della figlia maggiore Marissa, e per il bene dei suoi due figli più giovani Kaitlin e nome sconosciuto, di rimanere single, e provare a farcela, questa volta, solo con le sue forze, senza nessuno che le dia una mano. Marissa riprende inaspettatamente la relazione con Ryan, dopo un periodo di lungo distacco, aiutandolo soprattutto con suo fratello Trey, appena rilasciato dalla prigione. Otterrà i diritti per pubblicare "Atomic County". Seth ha infatti capito che è giusto per il bene della loro storia mettere un po' di spazio, inoltre è convinto che il loro amore non finirà mai perché loro due staranno sempre insieme indipendentemente dalla distanza e dal tempo. Ryan e Marissa Cooper, una ragazza simpatica ma un po' inquieta nonché vicina di casa dei Cohen, si sentono attratti l'uno dall'altra ma inizialmente lei è fidanzata con Luke Ward, con il quale lui entra in contrasto, inoltre attira verso sé le antipatie della madre Julie che non lo considera all'altezza della figlia. A causa del terremoto la casa dei Cohen è ora inagibile, inoltre la relazione tra lui e Summer è a un punto fermo. In ogni caso, dopo poco tempo Hailey decide di partire per il Giappone, in seguito ad un'offerta di lavoro. In viaggio verso l'aeroporto, sono perseguitati da Volchok ubriaco che vuole tornare con Marissa. Ryan si sente in dovere di seguirla per aiutarla a crescere il bambino, lasciando dietro di sé Marissa e la famiglia Cohen. Marissa va con lui al ballo di fine anno, ma lo sorprende mentre bacia un'altra, lui la accusa di essere un'ipocrita perché è uscita con lui solo per la soddisfazione di cambiarlo, dopo ciò Marissa chiude con lui capendo che Volchok non cambierà mai. È più grande di Ryan di quattro anni; nella seconda serie, nell'estate 2005, festeggia infatti il ventunesimo compleanno; nella terza serie si vedrà che invece Ryan è nato nel 1988. Seth passa il pomeriggio dividendosi fra Anna e Summer, ma alla fine viene scoperto dalle due ragazze. Nel frattempo, un'ex-ragazza di Ryan, Theresa Diaz si trasferisce da Chino a Newport e si rimette con Ryan anche se per poco. Appunto di italiano per le scuole superiori con riassunto de La locandiera di Carlo Goldoni con descrizione dei personaggi principali tra cui spicca la locandiera Mirandolina. Quest'ultima lo ha scoperto, infatti, chiedendo a Marissa come si era procurata i graffi sul collo: solo allora Marissa ha raccontato tutto. Durante la terza stagione si scontrano in cinque situazioni differenti. A causa di questo, Marissa scappa da Newport e va a Chino. Verso la fine della serie Marissa riesce a riavvicinarsi a Ryan e lascia definitivamente Volchok. Tornando all'universo parallelo, Ryan ancora non è sicuro sul da farsi e prova a ricomporre le coppie ma capisce che non era quella la cosa giusta per tornare alla realtà, ma era leggere una lettera che gli aveva lasciato Marissa e mettere finalmente la parola fine alla loro storia. Fortunatamente Ryan la trova, chiama immediatamente aiuto e Marissa viene trasportata in elicottero all'ospedale di Newport Beach. L'episodio (e la seconda stagione) termina non rivelando allo spettatore se il ragazzo sopravviverà o meno. La differenza tra eutanasia, quale «uccisione deliberata […] di una persona umana», e suicidio assistito, che «rende partecipe un altro della propria disperazione» (§ V, 1), infatti, è colta – e qui bisogna per forza di cose scendere nel tecnico –, riconoscendo come adeguati quei trattamenti che sono, invece, «richiesti per supportare l’omeostasi corporea e ridurre la sofferenza d’organo e sistemica». Tuttavia, quando Jimmy ruba denaro dai fondi fiduciari dei suoi clienti, mandando sul lastrico la famiglia, Julie, terrorizzata dalla possibilità di tornare povera, divorzia da lui e comincia anche a frequentare il padre di Kirsten, Caleb Nichol. Prima di cena, Julie e Ryan decidono di andare nella casetta in piscina per poter parlare di Marissa e per poterla ricordare. Non è Achille piè veloce ma ha buon ritmo, e sulle brevi distanze correre con la palla tra i piedi o senza per lui è uguale. Però fa di tutto per diffamarlo e farsi odiare da lui, in modo da formare la sua famiglia ideale, ma in realtà quello che la spinge a comportarsi così è la paura che tutti gli uomini che Julie frequenta alla fine la lasceranno, infatti lei vorrebbe solo più stabilità nel contesto familiare. Oliver viene arrestato dopo aver tenuto in ostaggio Marissa in una camera di hotel, minacciandola di spararsi se non avesse detto a Ryan che andava tutto bene. Nella sua ultima scena della prima stagione, Luke dice scherzosamente a Ryan che qualcuno l'avrebbe accolto con la frase "Benvenuto a Portland, stronzetto", un riferimento al suo saluto a Ryan dopo averlo picchiato ("Benvenuto ad O.C., stronzetto" - "Welcome to O.C., bitch"). Quando Anna e Seth vanno al ballo scolastico, lui confessa la verità a Summer e i due fanno pace tornando insieme. Ora che Ryan e Taylor sono una coppia, la loro relazione diventa più seria. La serie si conclude con la morte di Marissa tra le braccia di Ryan. Durante la seconda stagione, Marissa non accetta la convivenza con Caleb e la madre nonostante la splendida villa e la meravigliosa vita che egli può offrirle. Lui ovviamente si infuria, e lo stesso Summer, anche se comunque rispondono di no. Ryan e Taylor passano del tempo insieme. Sarà Marissa ad aiutarlo racimolando il denaro, vendendo un gioiello che sua madre le aveva regalato. nell'ultimo episodio, per il funerale del padre, e sembra aver messo la testa a posto; contribuisce a convincere Kirsten a ricoverarsi nella clinica per disintossicarsi. Non appare poi più nella serie, e si suppone che sia tornata a Tokyo a continuare il suo lavoro. Così Summer si arrabbia e comincia a frequentare un ragazzo buffone, Danny, ma la loro relazione non dura a lungo e Seth capisce di amarla veramente. Ryan viene riamesso a scuola, e dopo ciò Marissa cerca di tornare insieme a lui ma Ryan continua a pensare a quanto facilmente lei abbia permesso a Oliver di mettersi in mezzo tra di loro. Infatti, il dolore è sopportabile esistenzialmente soltanto laddove c’è la speranza. Durante il Chrismukkah, comunque, le ragazze lo costringono a scegliere una di loro. Pensare davvero la figura del samaritano, riproposta da questo testo dottrinale, infatti, non significa ripetere stancamente qualcosa che già si sa, ma andare alla radice di quell’idea stessa di welfare come società della cura, di cui il presente di ogni tempo ha tanto bisogno, mentre i sistemi che dovrebbero garantirlo sembrano sgretolarsi inesorabilmente, incapaci di seguirne il piano delle ragioni prima ancora di quello dei suoi requisiti economico-sociali. Successivamente al momento di lasciare per sempre Newport, Ryan mette piede nella sua vecchia casa un'ultima volta e si ricorda del suo primo incontro con i Cohen. Kaitlin Cooper è la sorella minore di Marissa, e la più piccola delle figlie di Jimmy e Julie Cooper.